DE SAN NICOLÁS DE BARI A SANTA CLAUS Ó PAPÁ NOEL.

 

San Nicolás de Myra (como se le denomina en oriente) o San Nicolás de Bari (como se le denomina en occidente) fue un obispo que vivió en el siglo IV.

 

Nació, alrededor del año 280, en Patara, en la región de Licia (actualmente dentro del territorio de Turquía) en una familia adinerada y desde niño se destacó por su carácter piadoso y generoso. Sus padres, fervorosos cristianos, lo educaron en la fe. Después de la muerte de sus padres Nicolás heredó una gran fortuna que puso al servicio de los necesitados y se fue a vivir a Myra (Anatolia, actualmente Turquía), donde sería consagrado obispo de una forma muy curiosa. Dice la leyenda que varios sacerdotes y obispos se encontraban discutiendo sobre quien sería el futuro obispo, pues el anterior había fallecido. Al no ponerse de acuerdo se decidió que fuera el próximo sacerdote que entrase en el templo que casualmente fue Nicolás de Bari.

Durante su época como obispo, y en su afán por erradicar los cultos paganos, fue preso por un decreto del emperador Licinio contra los cristianos por el que fue encarcelado y su barba quemada, siendo liberado por el emperador Constantino.

Participó en el Concilio de Nicea, Condenando las doctrinas de Arrio, quien se negaba a admitir el dogma de la divinidad de Cristo. Para combatir los errores, utilizaba una dulzura exquisita, logrando grandes y sinceras conversiones, a pesar de su discreto talento especulativo y orador que tanto gusta a los orientales. Sin embargo, cuando se trataba de proteger a los más débiles de los poderosos, San Nicolás, a pesar de su avanzada edad, actuaba con gran arrojo y vigor.

Son muchos los milagros que se le atribuyen a Nicolás de Bari, pero algunos han traspasado los siglos y son conocidos por devotos y no devotos. Se cuenta que en una ocasión supo de tres jovencitas que pretendían casarse pero su padre no podía pagar la dote correspondiente. Al saberlo Nicolás (pretendiendo realizar la caridad sin ser visto), dejó caer por la chimenea unas monedas de oro que coincidentemente cayeron en unas medias de lana que las jóvenes habían dejado secando (por eso se cuelgan las medias tejidas que sirven para recibir regalos en navidad).

Otro de los milagros más sorprendente es el de haber resucitado por su intercesión a tres niños que habían caído de un árbol y muerto al instante. Motivo por el cual se le representa con tres niños a su lado, en una cubeta. También se cuenta que en otra ocasión salvo la vida de tres generales condenados a muerte injustamente, pero uno de los milagros más recientes, ocurrió durante la segunda guerra mundial, se cuenta como en un bombardeo a la ciudad de Bari una madre se separó de su niño en medio de la confusión, apareciendo éste horas después a la puerta de su casa sano y salvo. El niño contó como un hombre que describió como San Nicolás, lo protegió y lo llevó de regreso a su casa.

Murió el 6 de Diciembre del año 345 en Myra, mas sus restos descansan en la ciudad portuaria italiana de Bari pues allí fueron a dar después que fueron retirados de Turquía tras la invasión musulmana, en el año 1087. Tras su muerte se convirtió en el primer Santo, no mártir, en gozar de una especial devoción en el Oriente y Occidente.

¿Cómo se ha pasado de la figura de San Nicolás de Bari a la figura de Papá Noel?, ¿Cómo ha sido esta transformación?

 

En los países europeos este personaje recibe el nombre de Papá Navidad, traducido a su lengua: Father Christmas, Pére Noël, Babbo Natale), excepto en España, en que no se ha traducido la palabra francesa Noël, sino que se ha castellanizado: Noel.

Se cree que esto sucedió alrededor del año 1624. Cuando los inmigrantes holandeses fundaron la ciudad de Nueva Ámsterdam, más tarde llamada Nueva York, obviamente llevaron con ellos sus costumbres y mitos, entre ellos el de Sinterklaas, su patrono (cuya festividad se celebra en Holanda entre el 5 y el 6 de Diciembre).

En 1809 el escritor Washington Irving, escribió "Historia de Nueva York", en la que deformó la figura del santo holandés, Sinterklaas, en la burda pronunciación angloparlante Santa Claus. Más tarde el poeta Clement Clarke Moore, en 1823, publicó un poema donde dio cuerpo al actual mito de Santa Claus, basándose en el personaje de Irving.

Posteriormente, hacia 1863, adquirió la actual fisonomía de gordo barbudo bonachón con la que más se le conoce. Esto fue gracias al dibujante alemán Thomas Nast, quien diseñó este personaje para sus tiras navideñas en Harper´s Weekly.

A mediados del siglo XIX, el Santa Claus estadounidense pasó a Inglaterra y de allí a Francia, donde se fundió con Bonhomme Noël, el origen de nuestro Papá Noel, quien tenía parecido físico con Santa Claus, pero vestía de blanco con vivos dorados. Igualmente a fines del siglo XIX, a partir de un anuncio estadounidense de la Lomen Company, se crearía la tradición de que Papá Noel procedería del Polo Norte; y se popularizarían completamente los renos navideños como medio de transporte de Santa Claus.

Ya en el siglo XX, la empresa Coca-Cola encargó al pintor Habdon Sundblom que remodelara la figura de Santa Claus/Papá Noel para hacerlo más humano y creíble. Está versión data de 1931. Hay que aclarar que los colores rojo y blanco no fueron impuestos únicamente por los publicistas de la marca Coca-Cola, sino que hay muchas ilustraciones y descripciones casi fidedignas anteriores al anuncio como la de Thomas Nast (1869) o St. Nicholas Magazine (1926), entre otras, que ya vestía con esos colores; eso sin considerar además las antiguas representaciones religiosas del obispo San Nicolás de Mira o de Bari, en las que es común el color rojo y blanco de la vestimenta religiosa.

En cuanto a la morada de Papá Noel, como la leyenda se originó en el Hemisferio Norte, a principios del siglo XX se esparció la idea de que viviría en el Polo Norte, sin embargo, hay que recordar que existen otros lugares cercanos como su hogar, los cuales son: Laponia sueca, Laponia finlandesa y Groenlandia.

Por último no me cabe nada más que decir que la figura de Santa Claus o Papá Noel tiene sus raíces en la figura de San Nicolás, el Obispo de Mira, y que por muchos avatares y circunstancias de la vida se ha ido tergiversando la figura de San Nicolás de Bari por la de Papá Noel.

Espero que os haya servido éste pequeña aclaración para conocer más en profundidad la figura de Santa Claus o Papá Noel.